Groupon梅森被解雇前一次采访性

2019年04月11日 来源:

Groupon梅森被解雇前一次采访:性格怪异

作者:苏格 来源:腾讯科技

安德鲁·梅森

据国外媒体报道,GrouponCEO安德鲁·梅森(Andrew Mason)于上周四被解雇。2月1日,梅森一次以Groupon CEO的身份接受伊莉莎白·斯皮尔斯(Elizabeth Spiers)采访。近日健身器材
,斯皮尔斯在美国商业杂志FastCompany络版中发文,回顾采访经过,并对梅森的性情以及在Groupon的所作所为进行深度剖析。梅森在采访中表现出怪异的情绪和性格——这也昭示了他四个星期后被解雇的命运。

以下是文章概要:

一个月前,我采访了Groupon前CEO梅森,为一个关于Groupon未来发展的专题报道做准备。在采访中,他展示出防卫性、疲惫、好斗以及幼稚的性格特点,这昭示了他随后被解雇的命运。

Groupon的CEO梅森上周四被解雇。这个消息并不会令人吃惊。因为上周三下午,他和其它高管公布了季度报告。结果显示,Groupon的表现只能用“灾难”来形容。收入虽然增长了,但亏损情况令外界大跌眼镜,Groupon季度的表现远远低于分析师的预计。梅森自己也在写给员工的辞职信中承认:“如果你想知道为什么……你还没有被重视……”

“从具有争议的IPO(首次公开募股)开始,然后连续两个季度的表现差强人意,以及股价大幅度跌至上市价格的四分之一……这些在过去一年半中发生的事情说明了一切——作为CEO,我必须为此负责。”

四个星期前,我已经预见到梅森在Groupon的大限将至。我认为梅森自己也已经意识到这一点。

二月一日星期五,作为报道的采访任务之一,我和梅森在旧金山帕洛阿尔托市(Palo Alto)共进早餐。我们在一家名为Madera的米其林一星级餐馆中见面。

上午七点半,离晚上七点半门庭若市的时间还有12个小时,餐厅里面仅有几张桌子被占用。三三两两的顾客在悠闲地看着报纸,或摆弄自己的。

梅森出现在我眼前的时候并没有穿西装。他穿着一件牛仔裤和棕色的羊毛衫,里面是一件灰色T恤,他看起来就像刚刚从床上爬起来。从这个时间点来看,这个猜测很有可能是真的。(他曾经做过这样的试验:他穿好第二天的衣服才去睡觉,以便可以在第二天早上晚点起床。后来,他发现这是个坏主意,并迅速中止了这种做法。)

他的表现很警惕,同时带有一些疲惫。这就相当于,你一直被一头熊紧追不舍,突然回过头一看它不见了。这时你虽然已经筋疲力尽,但又不得不保持十二分清醒和警惕,谨防捕食者再次出现。

所以梅森的状态情有可原。去年,梅森几乎被市场和媒体活活逼死。虽然他的表现也有一些亮点,但正如一大片野草丛中的小雏菊一样毫不引人注目。的老虎基金(Tiger Management)于去年收购了6500万股Groupon股份,相当于为梅森注入了一支强心剂,但是老虎基金的股份只占9.9%,无关痛痒。你能感觉到,梅森的后面总有一头像幽灵一般潜伏着的大熊,随时在Groupon和梅森放松警惕时跳出来。

那时,离他公布第四季度财报还有四个星期,而上一个季度的情况不容乐观。去年11月,Groupon召开董事会大会,除了其他事项外,解雇CEO梅森的决定也被提上议程。据报道,Groupon联合创始人兼董事长埃里克 莱夫科弗斯基(Eric Lefkofsky)是梅森的支持者,但讨论随后升温,其它董事施加了很大的压力。目前,还不清楚是莱夫科弗斯基是否还站在梅森一边。

我问梅森,他与莱夫科弗斯基有没有频繁交流。他说:“偶尔。”我追问他们交流的具体频率。他哼了一声说:“无可奉告。”当我联系莱夫科弗斯基,他的秘书指出,莱夫科弗斯基于当年夏天不再参与Groupon的事务,并叫我联系Groupon联络负责人保罗 塔弗(Paul Taaffe)。,任何人都避免谈及梅森。

梅森带有很强的警惕性和自我保护意识,甚至在讨论鸡毛蒜皮的小事时也透露出这种情绪,仿佛他怀疑每一个问题都是给他下的圈套。虽然我已经向梅森提出大量有关Groupon研发项目和相关技术的问题,但当我问到Groupon是否正在成为一个高科技公司时,他提出了抗议,他以为我的问题是一种指责。他反问道:“把一家公司看作是一个高科技公司,这是什么意思?按我对这个问题的理解,我会回答说我们并没有研发太空电梯的部门。”我澄清说,我对高科技公司的定义只是商业意义上的定义,并没有反讽和影射之意:一个高科技公司是把重心放在科技研发和知识产权上的机构。

听完我的解释后,他的语气有点缓和。他接着说:“我认为,在公司发展的初期阶段,我们就像一个邮件列表。我们每天发送一次死板的电子邮件;我们还有一个销售队伍,到处拉客...当然,知识产权将是我们成功的重要和必要的组成部分。我想,这可以让我们成为一家科技公司。你可以说Groupon是一家营销公司,同时是电子商务公司,也是一家科技公司。”

那时,梅森所面临的其中一个挑战在于,如何定义Groupon这家公司。Groupon Goods是该公司收入增长快的业务之一,但也是利润率的业务之一。彼时,Groupon已经收购许多有趣的新兴科技公司,其中一些公司的前景看好,但却还处于发展初期,尚未能在财务上带来贡献。

Groupon曾经在国际市场上的增长十分强劲,后来在陷入宏观经济困境的欧洲遭遇了不少问题,Groupon企图在国际市场上复制“北美成功剧本”的计划被拖延。

我对安德鲁 梅森印象深刻的一点是,他不会感受到其它企业家给他带来的威胁。这看起来似乎是一个小问题,但企业家是一个敏感的人群,自尊很容易被伤害。他们不乐意替人打工,做人下属。对于他们来说,从呼风唤雨的指挥官变成只能听从命令的下等兵是无法接受的。许多坚定而忠诚的梅森支持者都来自Groupon收购的公司。COO卡尔 拉曼(Kal Raman)把梅森称作是他遇到的的聆听者。(华尔街会对此会表示异议。但我敢打赌,拉曼可能没错,因为梅森在挑选谈话对象很有选择性。)

产品管理部高级副总裁杰夫 霍顿(Jeff Holden)曾与梅森在霍顿的家里呆了两天。霍顿说:“我跟他聊天的时候,我发现我们的世界观非常一致。”Breadcrumb创始人塞思 哈里斯(Seth Harris)是Groupon餐馆位置资讯管理系统发明人,他“从骨子里就是一个做餐馆的人”。他之所以加入Groupon,是因为他喜欢梅森的雄心壮志——以更好的络基础和工具促进本地商业的发展。正如梅森所说:“每当你想起我这个人,你就会记得我手下有一个的员工团队,他们有许多成功的故事。”

梅森的这一点值得称赞,因为许多上市公司的CEO并不懂得用人唯贤。

但是,梅森的不仅仅在于建立一个由高管组成的团队。而且,我从交谈中了解到,他不善于交流。

无论他在公司内部有多么善于交流,他的确在公开场合上表现不佳。一部分原因是,梅森不习惯成为聚光灯的焦点。他开着玩笑自嘲道:“江湖上有我的传说,其中一部分是关于我在公共场合上的蹩脚表现。但是我的表现不反映事实,我也不是每次皆如此。”他接着说:“我很怪异,同时也很严肃。”但是,梅森却从来无法说服华尔街的人相信这一点,而梅森自己也对此事不抱幻想。“令我感觉压抑的是——不仅仅是我这样觉得——当公司上市后,人们在谈论这公司时,话题就从会如何创造好产品和如何改变世界,转变为如何赚钱。”

“比如,Facebook推出新的搜索工具时,所有的报道都是围绕它的赚钱能力,而不是搜索功能本身,然后报道的重心立即转向市场的反应。管你喜不喜欢,谁他妈的在乎呢?”

“如果你看一下我们上市以来所遇到的问题,你就会感觉我们像在温布尔顿(Wimbledon)打球——不断地双发失误,好比我们从来没有打过比赛。”他认为,华尔街的态度总是冷漠无情的。“对于一个只有4岁的公司来说,试图把分布在48个国家的11000名员工团结起来是它的天性。很多员工团结一致,以免被收购。”

梅森是一个理想主义者,这是他的一个失败之处。他觉得市场背叛了他,他认为市场不明白他的追求,或者不懂得欣赏他的好意。这里面当然有傲慢的情绪在作祟,他期望市场会按照自己的理想来运作,而不是反过来遵循市场的规律。他似乎被一个这样的事实所伤害——华尔街从来不像关心利润一样关心Groupon产品的质量和效率。

这种想法再天真不过了,但天真的想法一直困扰着梅森。2012年,Groupon被迫向美国证券交易委员会(SEC)再新提交财务报告。因为Groupon在财报中采用会计指标ACSOI(ACSOI指调整后的营业收入,不包括吸引新用户的非现金费用和络营销费用)当作其营业收入的净收益,但使用传统的SEC指标就会得到不同的结果。

公平地说,ACSOI是Groupon一个重要的内部指标。这个指标帮助他们在进行市场营销之前了解长期成本。不过,考虑到他们把营销预算当作变量,那他们应当要明白:如果不考虑营销成本,那他们要追求什么样的收益网站制作

令人惊讶的是,梅森居然会这样说:“你们想想看,就像愚蠢的人做的许多愚蠢的事,看起来明显。但在当时,我们是在不同的世界,我们是高科技世界的宠儿。一切都按着我们的路子走,我们认为ACSOI这个指标对后来人很有帮助,所以我们设立了这个衡量标准。但是人们会认为首饰盒供应
,你们是邪恶的公司,所以才会设立这样的标准。”

他接着说:“他们总是按衡量别的公司的标准来衡量我们。”

梅森承认,这是不成熟的观点。“我们并没有意识到我们即将上市。”

当我问他是否后悔让公司上市——他是否认为如果没有市场的压力,他会更成功——他变得愤怒起来。“我觉得,你向我提出这个问题,是因为你觉得我傻,也或许是因为你想看看我是否会向你撒谎。”

让我们面对事实吧。和许多一样,和大多数人一样,我一直很想知道别人是否会骗我。但是,我的问题很诚恳。我知道,很多企业家正是由于这个原因而后悔。我真诚地想知道,如果没有上市,Groupon会是什么样子。我怀疑梅森也后悔了。

但梅森不明白为什么市场的运作方式跟他想象的不一样。市场是无情的,但肯定不愚蠢。华尔街有一个死板而不鼓励古怪行为的系统。梅森所缺乏的经验以及其怪异的性格,与华尔街对一个上市公司CEO的理想化期待不一致。华尔街更喜欢有盈利头脑的、丰富经验的、世故的、可靠的CEO,而不是穿着底裤做滑稽瑜伽的家伙;不是在纽约市市长访问时打算送一匹小马作为礼物的人;当然他也不可能是在公司总部为一个虚构的名叫迈克尔的承租人设立一个房间,甚至为这个迈克尔添置了自行车和卫生间。所有这一切“不可能”,梅森都做了。

向团体投资者做讲演报告是上市公司CEO的必修课,这样的报告会被称为“大戏”。华尔街知道这种报告有点肤浅和无关重要。华尔街知道,他们不可能让CEO把公司乔装打扮一番,然后向投资者作秀。CEO有更重要的事情要做,CEO不是更应该把公司建设好么?

梅森没能接受的一个事实就是,如果你拿到了投资者的钱,那你必须承认你欠他们的。要么,你不应该拿这些钱。如果你是一家上市公司,那投资者的利益完全与你公司的表现捆绑了。共同基金为了个体而买你的股份;团体资金买你的账,是因为你似乎很有前途;皮奥里亚的个体投资者买你的账,是因为他们觉得你会说到做到。

对于小户商家来说,你的承诺毫无用处,你只会不断消耗他们在Groupon的投资。这些人不是不切实际地投资,而是以为这很安全。

因此,如果一家上市公司的CEO不做报告,华尔街的人坐立难安。他们认为,这对团队投资者很不尊重,后者投资不少,却连成为听众的机会都没有。他们认为,CEO欲盖弥彰。向投资者做一个简单的报告,告诉他们公司的走向——这能有多难?

Groupon公关总监朱莉 莫斯勒(Julie Mossler)为梅森的行为感到沮丧。她提起,曾经在一个节目中,梅森并没有按照节目工作人员的要求把自己表现成一位有趣又爱搞恶作剧的人,工作人员为此恼火不已。莫斯勒嘲笑着说:“梅森很无趣!”

说实话,好在她没有看到有趣的梅森。作为一个正常人,我宁愿看到别人的诚恳。我宁愿看到梅森是一个完整的人,而不是一个被人娱乐的角色。

我问他,他的妻子怎样形容他。他答道:“她说‘我希望他能多一点回家,以便我了解他’。”这虽然只是个玩笑,里面却有一点淡淡的忧伤。梅森不喜欢谈论自己,这让他很不自在。但是,即使他试图自嘲,效果也很差。

莫斯勒是Groupon的员工,不仅是因为从一开始就呆在Groupon,也是因为她尽职尽责。她对梅森表示出极大的同情。正如我采访过的其它高管,她处处护着梅森。不仅是因为出于公关总监的职责,也是因为她相信梅森。

但是,市场不相信梅森。

从许多角度看来,梅森是一位有激情而聪明的人,他非常看重创造的产品。他招聘比他更有经验的人来管理公司,然后又通过自己的方式获得了他们的信任。如果他能像一位真正的上市公司CEO一样,做自己应该做的事——乔装打扮一翻走过场,做做场面,以微笑完场——那他完全有潜力在另一家上市公司成为一名高效的CEO。

但我不觉得他会喜欢这样做,我也不认为这将是的安德鲁·梅森。

相关文章
  • 爆发一年之计在于春篮球原北方
    爆发一年之计在于春篮球原北方

    一年之计在于春,立春过后的NBA激战更热闹了。昨日,三强发威,凯尔特人95∶91力克公牛,湖人则在客场凭借科比的准绝杀94∶92险胜猛龙,而热火客场107∶87轻取老鹰。隆多、科比、詹姆斯都爆发了,尤其是科比,许久不见的绝杀大招都逼出来了如此隆多绿衫军还舍...

  • PTA午后走高前空注意止盈
    PTA午后走高前空注意止盈

    PTA午后走高 前空注意止盈郑州PTA期货5日早盘整理,午后走高,主力1405合约收6554元/吨,涨88元/吨。今日国内工业品有所反弹,PTA表现较为亮眼,不过整个产业链处于弱势,后期产能过剩及库存高企的压力仍压于产业链。盘面上看,PTA有反弹需求,前期空单止盈。短多思路对待。...

  • 中国中小企业信心指数报告2011年第3季度
    中国中小企业信心指数报告2011年第3季度

    为反映我国中小企业的发展现状和趋势,财经和渣打银行携手通过对全国范围内中小企业实施调研,并依据中小企业对生产、销售、采购、投融资以及宏观经济环境问题的反馈,编制中国中小企业信心指数。我们委托融道对广泛分布于我国华南、华东、北方和中...

  • 小碧乡迎送戏下乡
    小碧乡迎送戏下乡

    娄星区文化局“送戏下乡”暨小碧乡综合文化活动中心乔迁周年庆典现场娄底讯(通讯员 林仙果 肖海兵 赵金厚)12月8日上午,娄底市娄星区文化局“送戏下乡”暨小碧乡综合文化活动中心乔迁周年庆典在小碧乡文化站广场隆重举行。数百名农民朋友闻讯赶来观看节...

  • 高层祭出两大绝招力保股市
    高层祭出两大绝招力保股市

    面对市场对于目前流动性的各种猜测,央行终于发话了,要继续实施稳健的货币政策,保持适度流动性;同时,外资也开始加快脚步进入国内股市。对此,分析人士指出,近期大盘震荡回调清洗获利盘,市场并未出现惨烈杀跌,仅是主力资金进行战略转移,因此预计...

  • 吴莫愁吸金13亿登华语歌手吸金排行榜榜首
    吴莫愁吸金13亿登华语歌手吸金排行榜榜首

    摘 要:近日,上爆出一份2013年华语女歌手吸金排行榜,从代言数量、作品质量、友支持率等多方面盘点了乐坛吸金能力前十名女歌手,王菲、张韶涵、容祖儿、梁静茹等人纷纷入围。而年轻的选秀歌手方面,吴莫愁、尚雯婕、吉克隽逸以及姚贝娜也成功上榜。其中...